尿、血液でがん発見、続々 実用化へ 根っこは「マイクロRNA」

企業が尿や血液などの体液から、がんを早期発見する検査サービスに相次ぎ乗り出していることが報じられました。

 

九州大学発のスタートアップが1月、尿を使って15種類のがんを探るサービスを始めました。

東芝東レは2021年以降に血液での実用化を急いでいます。

体液検査は世界で開発が進んでおり、日本勢は精度の高さが強み。

料金は現在の画像診断と同程度かそれよりも割安なケースが多く、がんの早期発見の手段がより身近になりそうです。

 

□九大発スタートアップで医療サービスを手掛けるHIROTSUバイオサイエンス(ヒロツバイオ、東京・港)。

6日から尿を使った解析サービスを始めました。

胃や大腸など15種類のがんに罹患(りかん)している場合、「いずれかのがんにかかっている」と判定し、正しく判定できる精度は85%としています。

尿を活用して幅広い種類のがんを調べるサービスは世界初とのこと。

がんを見つけるのは体長1ミリメートルの線虫で、尿に含まれるがんの匂いに集まる性質を応用するもので、同社の検査を受けられる病院を1月中に発表する予定

だそうです。一般の人が支払う検査料金は1回当たり約1万円となる見込み。

 

□名古屋大学発スタートアップのイカリア(東京・文京)は、肺がんなどの種類を特定するサービスを始めます。

複数の種類のがんを対象とし、どれにかかっているかを突き止めるもので、精度は90%を超えるとしています。

がんの発見に使うのは体液に含まれ、遺伝子の発現を調節する機能を持つ物質である「マイクロRNA(リボ核酸)」。

これを解析するチップなどでがんの種類を見分けるもので、料金は数年以内に3万円以下に下げるとしています。

米調査会社のグランドビューリサーチは、体液検査の市場が30年に60億ドル(約6500億円)規模になると予測しています。

料金の低下も期待できそうで、定着も早いと思います。

 

血液による検査も今後始まります。

東芝のサービスは乳がんなど13種類のがんのどれかにかかっていれば、がんに罹患していること自体を99%の精度で判定可能というものです。

21~22年に人間ドックなどで実用化し、費用は2万円以下に抑える計画です。

 

イカリアや東芝、東レなどの検査はいずれもマイクロRNAを活用します。

がんの検査物質として使うと、検査精度が大幅に向上することが分かったためです。

この物質の研究では産学官連携などで日本勢が世界をリードしており、検査市場での日本勢の成長を後押ししそうだと報じていました。